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Diego Velázquez - El Conde-Duque de Olivares a caballo (c. 1634)

Diego Velázquez – El Conde-Duque de Olivares a caballo (c. 1634)

Entre 1978 y 1981, el hispanista John Elliott publicó Memoriales y cartas del Conde Duque de Olivares, dos volúmenes fundamentales para comprender una época clave en la historia de España y el papel que jugó en ella el poderoso valido de Felipe IV, Gaspar de Guzmán y Pimentel. Elliott contó para la investigación con su ayudante en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, el profesor José F. de la Peña. Más de tres décadas después, el hispanista presenta hoy, en la Biblioteca Nacional, una edición revisada del libro, esta vez en un solo tomo, editado por Marcial Pons Historia y el Centro de Estudios Europa Hispánica, que ha sido posible gracias a la colaboración de Fernando Negredo, profesor de Historia Moderna de la Universidad Carlos III de Madrid. « La nueva edición hace accesible a una nueva generación de lectores unos documentos fascinantes que muestran cómo era la política del momento, la mentalidad y las ambiciones del conde-duque », explica Elliott. El peso de la documentación es tan grande, que el libro es para él « Historia pura, sin la intervención de los historiadores ». El proyecto nació a partir de un hallazgo de Negredo : el original de Reformación en tiempo de guerra, un memorial que el conde-duque envió al rey en 1637, cuando las conspiraciones de los enemigos del valido ya eran un secreto a voces. En aquel documento, Olivares justificaba su gestión y se exculpaba de los problemas que acuciaban al país, alegando que las decisiones que había tomado en sus, por entonces, 15 años de gobierno habían sido absolutamente necesarias. Además, explicaba al monarca cómo funcionaban y qué tramaban los grupos opositores. Con su política autoritaria, el valido se había granjeado la animadversión de buena parte de la Iglesia y de la nobleza, que se sentía ultrajada por un aristócrata de rango inferior, ya que aún no era Grande de España. Una y otra veían su poder mermado y sus posesiones amenazadas porque el conde-duque se había propuesto acabar con sus privilegios con el fin de reforzar la autoridad del rey.

Noticia completa (El Cultural).

Ilustración : Wikimedia Commons.

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