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Austin Reed - The Life and Adventures of a Haunted Convict, or the Inmate of a Gloomy Prison

Austin Reed – The Life and Adventures of a Haunted Convict, or the Inmate of a Gloomy Prison

Austin Reed nació como hombre libre a principios del siglo XIX cerca de Rochester, en Nueva York. Tuvo una juventud problemática y terminó internado en la Casa del Refugio de Nueva York, el primer reformatorio juvenil de Manhattan, donde aprendió a leer y a escribir. Hacia 1830, cometió una serie de robos por los que fue encarcelado en la prisión estatal de máxima seguridad de Auburn (Nueva York), donde en 1890 tuvo lugar la primera ejecución en la silla eléctrica en Estados Unidos (hoy es la cárcel más antigua que aún permanece en funcionamiento). Allí, Reed fue sometido a un régimen de aislamiento y tuvo que realizar vejatorios trabajos forzados en el más absoluto silencio, pero encontró tiempo para su verdadera pasión e impulso vital : la literatura. Según se desprende de una extensa investigación que acaba de hacer pública la Universidad de Yale, Austin Reed escribió allí, entre 1830 y 1850, el que se considera el primer libro de memorias de un afroamericano en prisión. El manuscrito, de 304 páginas, se titula The Life and Adventures of a Haunted Convict, or the Inmate of a Gloomy Prison, fue adquirido por la Beinecke Rare Book & Manuscript Library de la Universidad de Yale tras un laborioso proceso de autentificación y será publicado por Random House a principios de 2016. El origen de tan valioso manuscrito era, hasta ahora, un auténtico misterio. Según explica a este diario Caleb Smith, el profesor de Yale que ha encabezado las labores de autenticación de la obra, hace años Jeffrey Marks, un marchante de libros antiguos descubrió, en una subasta estatal en Rochester, un manuscrito excepcional fechado en 1858. La familia que se lo vendió explicó muy poco a cerca de su procedencia o su periplo a lo largo de los últimos 150 años, aunque es posible que la obra no haya llegado a salir nunca del estado de Nueva York.

Noticia completa (ABC).

Ilustración : Yale University.

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