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Completamos De Aristóteles a Darwin : una historia natural, nuestra entrega de Tesoros Digitales dedicada a las grandes obras de la historia natural, con una nueva reseña sobre el biólogo y filósofo alemán Ernst Haeckel y su fascinante obra Kunstformen der Natur (1899-1904)…

Ernst Haeckel - Kunstformen der Natur

Ernst Haeckel – Kunstformen der Natur

Ernst Haeckel (1834-1919) fue un biólogo y filósofo alemán. Después de estudiar medicina, como temía el contacto con los pacientes, prefirió orientar su carrera hacia la zoología y consiguió una plaza de profesor de anatomía comparada en la Universidad de Iena, centrando su investigación en el estudio de los animales inferiores. Se le considera el creador de la palabra « ecología » y el padre de esta disciplina en la que se estudia las relaciones entre un organismo y su medio ambiente. Conoció a Charles Darwin en 1866 y se convirtió en su discípulo y en un ferviente adepto de la teoría de la evolución que contribuirá a difundir en Alemania. Existe cierta controversia alrededor de las teorías de Haeckel que deja una impresión amarga cuando las leemos a la luz de los acontecimientos del siglo XX. Este pensador veía en las teorías de la evolución un arma social : según él, un aristócrata no tiene derecho a un estatus particular diferente del de los otros hombres. Pero en su clasificación de las razas humanas, heredero de los prejuicios de su época, coloca a la raza blanca en lo más alto de la escala de la evolución… Más que los polémicos escritos de Joseph de Gobineau, las teorías de Haeckel les sirvieron de argumento ideal a los ideólogos nazis… No obstante, las obras de Haeckel conocieron mucho éxito en su tiempo. En particular Kunstformen der Natur (Formas artísticas de la naturaleza), obra que se publicó en cuadernos entre 1899 y 1904, es un trabajo fascinante que debía formar parte de la biblioteca de cualquier persona culta en aquella época. En esta obra, Haeckel, impresionado por la simetría que existe en muchos organismos, y convencido de que se puede establecer una relación entre el arte y la naturaleza, ofrece un conjunto de cien láminas a todo color en las que se representan planctón y medusas, especies que nunca habían sido descritas y que el gran público descubría por primera vez… Dándole la razón a Haeckel sobre la relación entre arte y naturaleza, la curvas y las volutas de sus descripciones biológicas tuvieron una influencia decisiva en el Art Nouveau…

Ilustración : Wikimedia Commons.

Ernst Haeckel - Kunstformen der Natur

Ernst Haeckel – Kunstformen der Natur

Ilustración : Wikimedia Commons.