De Adriano a Charles Gos: los grandes relatos del alpinismo

Dossier elaborado por Christine Sétrin, con la colaboración de Ángel Pozo.

Jacques_Balmat_by_Bacler_d'Albe

Louis Albert Guislain Bacler d’Albe – Retrato de Jacques Balmat (1787)

Estimada entre 3350 y 3100 a.C., la datación de los restos de Ötzi, el hombre momificado encontrado en 1991 en los Alpes de Ötztal, son la prueba de que hace más de 5000 años los hombres practicaban el ascenso en alta montaña, sea para cazar, o para viajar. Desde aquellos tiempos remotos, nos han llegado numerosos testimonios de ascensos famosos, como por ejemplo el del Etna en el S. II por el emperador Adriano ; el del Canigó en 1280, por Pedro III de Aragón ; o el del Mont Ventoux, por Petrarca en 1336.
Pero fue en el siglo XIX que las montañas de Europa primero, y progresivamente de todo el mundo, fueron vencidas y las hazañas de unos intrépidos alpinistas registradas y consignadas en diarios de expedición. Los ascensos de los topógrafos militares que en el siglo XIX recorrieron las zonas montañosas para cartografiarlas no quedaron registradas, y fueron los turistas los que se atribuyeron los méritos de los primeros ascensos, en un contexto de alpinismo deportivo y mediatizado.
Se considera que el alpinismo fue inventado por Horace-Bénédict de Saussure (1740-1799) al ofrecer, en 1786, una recompensa al primero que escalara el Mont-Blanc. El 8 de agosto de 1786, el guía Jacques Balmat (1762-1834) y el médico de Chamonix Michel Paccard (1757-1827) llegan por primera vez a la cima de la que se consideraba una montaña maldita. El relato de aquella expedición lanzó la moda europea del alpinismo. Desde Reino Unido, gracias al auge del ferrocarril, acomodados alpinistas se lanzan al asalto de las montañas de Europa, pronto talonados por alemanes, austriacos, suizos y franceses, en un espíritu de competencia internacional y a menudo… fatal… Llamada «edad de oro del alpinismo», la década de 1854 a 1865 ve cómo escaladores como Edward Whymper, Albert F. Mummery o Frederick Gardiner, e incluso mujeres como Henriette d’Angeville o Meta Brevoort, dejan su huella en la historia de los primeros ascensos y bautizan las cimas alpinas de sus apellidos.
Una vez conquistadas las principales cimas alpinas y europeas, los alpinistas, británicos en su mayoría, y siempre en busca de nuevos terrenos de juego – según la expresión del alpinista inglés Leslie Stephen (1832-1904) -, desplazan sus exploraciones hacia otros continentes y visitan lugares emblemáticos como las montañas Rocosas, las Andes y, por supuesto, el Himalaya…

Ilustración: Wikimedia Commons.

La lista de títulos que proponemos a continuación ofrece el acceso a una infinidad de relatos de aquellas conquistas de las cimas de todo el mundo. Una invitación al viaje y a la aventura más extrema…

John Auldjo - Sketches of Vesuvius, with short accounts of its principal eruptions, from the commencement of the Christian era to the present time (1832)

John Auldjo – Sketches of Vesuvius, with short accounts of its principal eruptions, from the commencement of the Christian era to the present time (1832)

Ilustración: Internet Archive.

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Horace-Bénedict de Saussure – Voyages dans les Alpes (1786-1796)

Ilustración: Gallica.

John Auldjo - Narrative of an ascent to the summit of Mont Blanc, on the 8th and 9th of August, 1827 (1828)

John Auldjo – Narrative of an ascent to the summit of Mont Blanc, on the 8th and 9th of August, 1827 (1828)

Ilustración: Internet Archive.

barry-ascent-mont-blanc

Martin Barry – Ascent to the summit of Mont Blanc, 16th-18th of 9th month (Septr), 1834 (1835)

Ilustración: Internet Archive.

redfoord-extracts

James Redfoord Bulwer – Extracts from my journal, M.DCCC.LII : printed for private circulation only (1853)

Ilustración: Internet Archive.

smith-story-mont-blanc

Albert Smith – The story of Mont Blanc (1853)

Ilustración: Internet Archive.

wills-wanderings

Alfred Wills – Wanderings among the high Alps (1858)

Ilustración: Internet Archive.

stephen-playground-europe

Leslie Stephen – The playground of Europe (1871)

Ilustración: Internet Archive.

headley-mountain-adventures

Joel Tyler Headley – Mountain adventures in various parts of the world (1872)

Ilustración: Internet Archive.

Edward Whymper - Scrambles amongst the Alps in the years 1860-1869 (1872)

Edward Whymper – Scrambles amongst the Alps in the years 1860-1869 (1872)

Ilustración: Internet Archive.

whymper-travels-among-andes

Edward Whymper – Travels amongst the great Andes of the equator (1911)

Ilustración: Internet Archive.

adams-mountains

William Henry Davenport Adams – Alpine adventure; or, Narratives of travel and research in the Alps (1878)

Ilustración: Internet Archive.

le-blond-adventures-on-roof-world

Mrs. Aubrey Le Blond – Adventures on the Roof of the World (1907)

Ilustración: Internet Archive.

zigmondy-die-gefahren

Emil Zsigmondy – Die Gefahren der Alpen, Praktishe Winke für Bergsteiger (1885)

Ilustración: Internet Archive.

green-among-selkirk-glacier

William Spotswood Green – Among the Selkirk glaciers : being the account of a rough survey in the Rocky Mountain regions of British Columbia (1890)

Ilustración: Internet Archive.

mannering-with-axe-rope

George Edward Mannering – With axe and rope in the New Zealand Alps (1891)

Ilustración: Internet Archive.

Spencer C. Musson - The Upper Engadine (1907)

Spencer C. Musson – The Upper Engadine (1907)

Ilustración: Internet Archive.

François Frédéric Roget - Ski-runs in the high Alps (1913)

François Frédéric Roget – Ski-runs in the high Alps (1913)

Ilustración: Internet Archive.

Belmore Browne - The conquest of Mount McKinley : the story of three expeditions through the Alaskan wilderness to Mount McKinley, North America's highest and most inaccessible mountain (1913)

Belmore Browne – The conquest of Mount McKinley : the story of three expeditions through the Alaskan wilderness to Mount McKinley, North America’s highest and most inaccessible mountain (1913)

Ilustración: Internet Archive.

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Frederick Burlingham, The Ascent of the Matterhorn (1913)

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Dossier elaborado por Christine Sétrin, con la colaboración de Ángel Pozo. Biblioteca Municipal de Vila-real. Diciembre 2020.

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